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Cómo podrían los Datos del Espacio revelar el Origen de nuestro Mundo.

Entrevista a Laurent Peret, Consultor de Atos y Business Technologist para la Misión Espacial Rosetta.

 

Al llegar la Misión Espacial Rosetta a su etapa final y más importante - aterrizar en el cometa Churyumov-Gerasimenko – el equipo trabaja contra reloj para asegurar un final de éxito y productivo a este viaje de 10 años de la primera misión a la órbita y aterrizaje en el cometa.


Hemos hablado con Laurent Peret, uno de los Tecnólogos de Negocio de Atos, quien lleva trabajando en el proyecto desde hace diez años, para averiguar los desafíos y descubrimientos realizados durante el viaje. 


Peret trabaja como parte de un proyecto de colaboración entre Atos y el Centre National d’Etudes Espaciales (CNES).  Al equipo se le ha encomendado la tarea sin precedentes de enviar una nave a 6.500 kilómetros de distancia (incluidas cinco vueltas alrededor del sol) para aterrizar en un área que apenas cubriría el centro de Londres. Y, con el cometa actualmente a más de 450 millones de kilómetros de la Tierra, ésta es una de las exploraciones más lejanas al espacio - Marte está a la vuelta de la esquina, a tan sólo 225 millones de kilómetros. 


P: ¿Cuál es su función en la Misión Espacial Rosetta?
LP: Trabajo como ingeniero de operaciones en Atos, en el equipo de Rosetta que controla el instrumental para asegurar que toda la actividad y experimentación de la superficie se planifica correctamente y se puede ejecutar de la forma más eficaz posible. Parte de mi función es ayudar también a asegurar que Philae, el módulo de descenso en forma de araña, tiene suficientes recursos para concluir la misión y enviar una vez más todos los datos que necesitan los científicos espaciales.

P: ¿Qué espera descubrir la misión?
LP: Los resultados de la misión podrían ser la clave para comprender el comienzo de la vida en la Tierra – quizás añadir más peso a la teoría de que los impactos de los cometas pueden haber traído importantes reservas de agua a nuestro planeta. Formar parte de este importante proyecto es un verdadero honor. ¡También es una gran responsabilidad! Saber que la misión está tratando de dar respuesta a algunas de las principales preguntas de nuestra propia existencia añade algo de presión al desafío de hacer aterrizar a Philae.                                                                                                                                                                                                                                                                            

P: ¿Qué medidas tomarán?
LP: Una vez que el módulo esté situado, puede dar comienzo la secuencia del experimento, tomando diversas mediciones durante un período de 50 horas, desde imágenes térmicas, fotos panorámicas de la superficie hasta los registros del campo magnético del cometa. Philae trabajará sin cesar analizando las muestras físicas del cometa y después enviando los datos de vuelta a la Tierra – tenemos la esperanza de encontrar material orgánico, un descubrimiento potencialmente enorme.


P: ¿Cuáles son los principales desafíos a los que se enfrentarán?
LP: Uno de los principales desafíos a los que nos enfrentaremos es asegurar que Philae tiene suficiente energía para ejecutar correctamente la secuencia planificada de los experimentos científicos. El módulo está alimentado por dos fuentes principales de energía: una batería primaria y paneles solares. La orientación hacia el sol es un factor importante y cuanto más tiempo se exponga el módulo a los rayos del sol, más energía puede almacenar – lo que significa que se pueden realizar más experimentos. Sin embargo, si el módulo acumula demasiada energía, entonces se corta la secuencia científica. Desde luego no es fácil; nuestra programación se deberá realizar con una minuciosa exactitud. Hemos acumulado experiencia durante estos años, por lo que somos expertos en el manejo del software a cargo de la programación de diferentes actividades del módulo de aterrizaje.


P: ¿Cuáles han sido hasta ahora los éxitos de la misión?
LP: Despertar a la nave de su profundo sueño fue un gran momento para nosotros – ¡casi tres años de hibernación también fue un primer éxito! La señal tardó más de 22 minutos en llegarnos y todo el equipo se había reunido para verlo. Cuando finalmente llegó saltábamos de alegría. Lo celebramos con el CNES y los demás científicos.

Más recientemente, el poder ver la primera imagen del cometa fue una experiencia extraordinaria – los datos llegan cada día desde la nave en órbita y ese día sabíamos que estábamos a punto de obtener la primera foto. Todos pensábamos que era una vista extraordinaria. El cometa era tan sorprendente, parecía un pato de goma gigante.

 

P: Entonces, ¿qué es lo siguiente en la misión?
LP: Bueno, vamos a tener mucho trabajo durante las próximas semanas y algunos días (y noches) serán muy largos en la cuenta atrás para el aterrizaje. Habrá momentos de tensión pero me recuerdo a mí mismo que éste es un trabajo de suma importancia.  No me gustaría ningún otro trabajo en el mundo.

 

 

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Laurent Peret es un Business technologist y Consultor de Atos con experiencia en planificación interplanetaria, trabajando actualmente como ingeniero de operaciones espacial para Curiosity, el último rover marciano de la NASA. Peret ha tomado parte en diversos programas espaciales, incluyendo una propuesta para evitar los desechos espaciales en la trayectoria de los vehículos de reabastecimiento de la Estación Espacial Internacional

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